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UN MUNDO DE PROTECCIÓN DE LOS BUITRES

domingo, 19 de enero de 2014

Desierto Solitario revisitado

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El único buitre descubierto en el oeste las Montañas Buitre de Phoenix. Foto por Keith Bildstein.
Por Keith Bildstein, Ph.D. 
Sarkis Acopian Director de Conservación de la Ciencia 
01 08 al 10 2014
El Edward Abbey filósofo y conservacionista debe estar revolcándose en su tumba. Los desiertos del oeste de Estados Unidos ya no son lo que solían ser.
La semana pasada, Jean-Francois Therrien, biólogo investigador senior de Hawk Mountain, y yo pasamos una semana contando los buitres en el desierto del Mohave y de Sonoran de Arizona mientras que la topografía poblaciones invernantes allí. Durante los tres primeros días de recuentos vimos relativamente pocas aves, pero un montón de gente en lo que fueron, para mí, lugares extremadamente improbables.
Empezamos el primero de seis días programados al oeste de Phoenix en las Montañas Buitre en el camino a Bullhead, Arizona, en la frontera con Nevada.Más de 180 millas de viaje cedieron ni un solo individuo. Es cierto que era  sólo el octavo día del mes de enero. En este momento la mayoría de los buitres que anidan en Arizona migrarán hacia el sur en México y más allá durante el invierno, pero los criadores más al norte también pasan el invierno en partes de Arizona. La falta de las aves en nuestro primer día de recuento de carretera era un poco desmoralizante. Dicho esto, en el noveno día de enero la ruta encuesta condujo directamente al sur de Yuma, Arizona, y más allá de la frontera con México, por lo que ofreció un día más prometedor de "manchado buitre."
Nuestra primera sorpresa en el segundo día vino al llegar a Lago Havasu, el nuevo hogar de la trasplantado "Old London Bridge", y una de hibernación de destino para los "pájaros de la nieve" más estadounidenses y canadienses de lo que podría haber imaginado. Acompañando a estos migrantes humanos fueron una línea de conga desafortunado de centros comerciales el tiempo suficiente para hacer de Nueva Jersey orgulloso. Estas vacaciones-humano de la tierra se extendía por decenas de kilómetros al sur de Havasu City hasta el final a Parker, Nevada, un viaje que, en la carretera de baja velocidad de topografía nos tomó por decenas de miles de vehículos de recreo, la mayoría de los cuales estaban estacionados lado a- lado a lo largo de la costa, cada uno con apenas espacio suficiente para un solo archivo el acceso humano al agua.Las placas de lugares tan al norte como territorios del noroeste de Canadá ofrecieron prueba positiva de que de que algunos de los migrantes viajaron miles de kilómetros en busca de sol, altas temperaturas, y al parecer, como muchos otros turistas como sea posible.
Una hora al sur de Parker que pasa a través de la versión de interior desértico de las mayores del mundo, estacionamiento para vehículos recreativos.Cuarcita, Nevada, unos 18 kilómetros al este del Río Colorado, se dice que se hinche de una pequeña población durante todo el año de menos de 5.000 habitantes a más de 100.000 cada invierno, como amante del sol, los entusiastas de clima cálido convergen en el sitio, desplazando a decenas de parques de RV, ex-urbanas, suburbanas y urbanas de una manera tan increíble que su toma algunos minutos para hundirse como real.
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RVs en los "suburbios" Desierto Sonorense de cuarcita, Arizona
Un poco más al sur, entramos en el campo de pruebas de Yuma, una pista militar gigantesca con un campo de tiro de 55 kilómetros de largo. La antítesis aparente de paz y tranquilidad misteriosamente resultó ser exactamente eso, y una vez más tuvimos la oportunidad de ver un paisaje desértico en gran parte despoblada.Varios kilómetros antes de llegar a las afueras fuertemente irrigadas de Yuma, Arizona, vimos nuestros primeros buitres del viaje, no lejos de un Ejército de EE.UU. se niegan volcado: seis adultos rodearon a menos de 100 metros por encima de nuestro vehículo.El resto de la ruta a través de Yuma y luego a San Luis Rio Colordao, Arizona, en la frontera con México, produjo otros cuatro vehículos recreativos, junto con nuestro primer camino-kill del día: un cernícalo americano femenino que al parecer había "zigged" cuando debería haber "zag" mientras perseguía a los insectos a lo largo de la carretera. Nuestros diez primeros buitres, todos los cuales fueron avistados en la proximidad de la actividad humana, nos colocan en un estado de ánimo optimista ya que nos volvimos a nuestro hotel en Yuma.La próxima encuesta se comprometió a ser aún mejor.
Comenzamos nuestro tercer cargo en carretera el 10 de enero a las 9 am, en dirección este límite-en Viejo EE.UU. Highway 80, después de haber tomado el desayuno en la Estación de Café, una vieja parada de diligencias-dar vuelta-RV-park hangout en Ligurta, Arizona. Nuestro destino para el día fue Casa Grande, Arizona, al este, y el recuento de la carretera fue en gran parte sin incidentes.Aunque pasamos por un número de granjas lecheras a escala industrial, varios de los cuales están habitados con más de 10.000 vacas cada uno, vimos sólo tres buitres durante 175 millas de recorrido. Los tres fueron volando cerca o sobre los campos de regadío o las granjas lecheras, y ninguno fueron vistos en el desierto de Monumento Nacional de Sonora que cruzamos en el camino.
Es evidente que, al menos en invierno, la distribución de los buitres en esta parte de Arizona está estrechamente ligada a las actividades humanas.


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The only turkey vulture spotted in the Vulture Mountains west of Phoenix. Photo by Keith Bildstein.
By Keith Bildstein, Ph.D.
Sarkis Acopian Director of Conservation Science
January 8-10, 2014
The philosopher and conservationist Edward Abbey must be spinning in his grave. The deserts of the American West are not what they used to be.
Last week Jean-Francois Therrien, Hawk Mountain’s senior research biologist, and I spent a week counting vultures in the Mohave and Sonoran deserts of Arizona while surveying wintering populations there. During our first three days of counts we saw relatively few birds, but lots of people in what were, for me, extremely unlikely places.
We began the first of six scheduled days west of Phoenix in the Vulture Mountains en route to Bullhead, Arizona, on the Nevada border. More than 180 miles of travel yielded not a single individual. True, it was just the eighth day of January. At this time most turkey vultures that breed in Arizona will migrate south into Mexico and beyond during winter, but more northerly breeders also overwinter in parts of Arizona. The lack of birds on our first day of road counts was a bit demoralizing. That said, on the ninth day of January the survey route led directly south to Yuma, Arizona, and beyond to the border with Mexico, and so offered a more promising day of “vulture spotting.”
Our first surprise on Day Two came upon reaching Lake Havasu, the new home of the transplanted “Old London Bridge,” and an over-wintering destination for more American and Canadian “snow birds” than we possibly could have imagined. Accompanying these human migrants were an unfortunate conga line of strip malls long enough to make New Jersey proud. This human vacation-land stretched for dozens of miles south of Havasu City all the way to Parker, Nevada, a trip that in low-speed road surveying took us by tens of thousands of recreational vehicles, most of which were parked side-to-side along the shoreline, each one with barely enough room for single-file human access to the water. License plates from as far north as Canada’s North West Territories offered proof positive that that some of the migrants travelled thousands of miles in search of sunshine, high temperatures, and seemingly, as many other vacationers as possible.
An hour south of Parker we passed through the inland-desert version of the world’s largest RV parking lot. Quartzite, Nevada, some 18 miles east of the Colorado River, is said to swell from a tiny year-round population of fewer than 5,000 inhabitants to more than 100,000 each winter, as sun-loving, warm-weather enthusiasts converge on the site, crowding dozens of urban, ex-urban, and suburban RV parks in a manner so unbelievable that its takes some minutes to sink in as being real.
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RVs in the Sonoran Desert “suburbs” of Quartzite, Arizona
A bit farther south we entered the Yuma Proving Grounds, a gigantic military track with a 55-mile-long artillery range. The seeming antithesis of peace and quiet uncannily proved to be exactly that, and we once again had an opportunity to see a largely unpopulated desert landscape. Several miles before reaching the heavily irrigated outskirts of Yuma, Arizona, we saw our first turkey vultures of the trip, not far from a U.S. Army refuse dump: six adults circled less than 100 meters above our vehicle. The remainder of the route through Yuma and on to San Luis Rio Colordao, Arizona, on the border with Mexico, produced an additional four RVs, together with our first road-kill of the day: a female American kestrel that apparently had “zigged” when it should have “zagged” while chasing insects along the road. Our first ten vultures, all of which were sighted in the close proximity of human activity, placed us in an upbeat mood as we headed back to our hotel in Yuma. The next survey promised to be even better.
We begin our third road-side count on January 10 at 9 a.m.,  heading east-bound on Old U.S. Highway 80, having had breakfast at the Station Café, an old stagecoach stop-turned-RV-park hangout in Ligurta, Arizona. Our destination for the day was Casa Grande, Arizona, to the east, and the road count was largely uneventful.  Although we passed a number of industrial-scale dairy farms, several of which are populated with well over 10,000 cows each, we saw only three turkey vultures during 175 miles of travel. All three were flying close to or over irrigated fields or dairy farms, and none were spotted in the Sonoran Desert National Monument that we crossed along the way.
Clearly, at least in winter, the distribution of turkey vultures in this part of Arizona is closely tied to human activities.

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