lunes, 20 de enero de 2014

Desierto Solitario 2

Black vultures roosting in the Sonoran Desert of Arizona.
Black vultures roosting in the Sonoran Desert of Arizona.
11-14 January 2014
By Keith Bildstein, Ph.D.
Sarkis Acopian Director of Conservation Science
The road survey we scheduled for January 11 was scheduled to begin at 9 AM in Gila Bend, Arizona.  Because we had overnighted in Casa Grande at the end of the previous day’s count, we set out for Gila Bend–an hour’s drive west on Interstate 8–just before 7 AM.  Twenty minutes down the road, I noticed several black dots festooning a Saguaro Cactus “forest” 50 meters north of the interstate.  Jean-Francois slammed on the brakes and we backed-tracked 100 meters or so along the shoulder to have a closer look.
The black dots were just what we hoped: Black vultures.  Actually, a lot of Black Vultures.
We counted 208 spread across an area of 5-10 acres.  Almost certainly there were more, as the landscape sloped down and out of sight, away north of the highway. We took a GPS reading, hopped back in the vehicle, and continued on. Even before we had begun our official count for the day we had 20 times as many vultures under our belts than the previous three days combined.
The 166-mile route itself, which took us through the quaint town of Ajo and the enigmatic town of Why, produced an additional 27 black vultures, including a flock of 17 individuals soaring over the Tohono O’Odham Nation town of Sells. Although we had a great day in the field we had not seen any turkey vultures. The next day, we assured ourselves, would be better.
Coronado National Forest landscapeAnd indeed it was, both in terms of vultures and scenery. We began as always at 9 AM, this time in the crossroads of Three Points, Arizona, south of Tucson. Our route for the day included extensive mileage in both the Buena Vista National Wildlife Refuge and the Coronado National Forest, both of which produced some of the best views seen during our time in the state. It also produced sighting of five turkey vultures and four black vultures, almost all of which were seen near the twin towns of Nogales–one each in Arizona and Mexico–both of which are renowned among birdwatchers for their landfills.
The day confirmed what was becoming a predictable pattern: The vultures were searching for food in human-dominated rather than natural landscapes.
Our final day of road surveys on the 13th would be our longest, 192 miles through Cochise County in the southeastern corner of the state. The route, which hugs the border with Mexico west of Douglas, Arizona, and passes directly through the Old West town of Tombstone, yielded but a single turkey vulture. And once again, the bird was seen near a town.
Overall we had seen only a few dozen turkey vultures during six days of surveys that covered more than 1,100 miles … far fewer vultures than we had hoped. Equally importantly, we had not found a potentially viable winter trapping site for the species, something we had hoped to accomplish as part of the grander scheme of things. We still had one day left before our flight to Hawk Mountain on January 15, and we decided to spend it by paying a visit to a rather special turkey vulture called “Jennie.”
Named in honor of former Hawk Mountain trainee Jennie Duberstein, the scientist-educator for the U.S. Fish and Wildlife Service, and the individual who organized logistics for our successful vulture trapping last May, “Jennie” was the only one of six satellite-tagged birds who had not decided to overwinter in Mexico or Central America.  Although she had flown south almost 300 kilometers into Mexico in October 2013, “Jennie” inexplicably hastily returned to Arizona shortly thereafter and since had remained.
“Jennie” (on right) roosting in a large tree behind the high school in Gila Bend.
“Jennie” (on right) roosting in a large tree behind the high school in Gila Bend.
An email to GIS specialist par-excellence David Barber, back at the Sanctuary revealed that “Jennie” had spent the three previous nights in at a town park in Gila Bend, adjunct to the high school there.
We were in Tucson on the night of January 13, and at 5:45 AM the next morning we started with the plan to be there shortly after dawn.  We arrived at the high school at 8:10 AM, turned the corner to circumnavigate the park, and saw our first perched turkey vulture.  As luck would have it, it was “Jennie.”
Within seconds she flew off 200 meters and re-perched in an exotic tree we had seen the night before on Google “Street View.”  Her antennae and satellite tracking unit were just where we had placed them more than 8 month earlier, firmly attached with Teflon ribbon back-pack style between her shoulders. Seeing “Jennie” alive and well was a capstone treat for Jean-Francois and me, but more importantly, “Jennie” was part of a roosting assemblage of at least 60 other turkey vultures. Without “Jennie” we would not have found this roost, which we actually had passed within a mile of twice during our previous six road surveys.  Most likely this turkey vulture assemblage was feeding nearby, perhaps at one of Arizona’s many industrial-sized dairy farms.
Several of “Jennie’s” friends roosting at the high-school athletic fields.
Several of “Jennie’s” friends roosting at the high-school athletic fields.
The next step is to determine where these roosting vultures are feeding.  Once done, we will begin to plan for next winter’s trapping effort. In the meantime, we need to start planning for our springtime trapping, during which we hope to trap and place tracking units on up to six additional turkey vultures. Tracking Arizona’s turkey vultures along with dozens of others from elsewhere in the U.S., Canada and Argentina, is helping us to learn more about the movement ecology of the world’s most common and widespread obligate avian scavenger, a type of bird of prey that ranks globally as the most endangered of all raptors.
To become part of Hawk Mountain’s support network for this significant research, call or email me at 1-570-943-3411 ext. 108; and

Desierto Solitario Revisited: una conclusión emocionante para nuestro viaje en los desiertos de Arizona

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Los buitres negros dormideros en el desierto de Sonora en Arizona.
Los buitres negros dormideros en el desierto de Sonora en Arizona.
11-14 enero 2014 
Por Keith Bildstein, Ph.D. 
Sarkis Acopian Director de Ciencia de la Conservación
La encuesta sobre el camino nos programado para el 11 de enero fue programada para comenzar a las 9 de la mañana en Gila Bend, Arizona. Porque habíamos hicimos noche en Casa Grande al final del conteo del día anterior, nos dirigimos a Gila Bend-una hora en coche hacia el oeste por la Interestatal 8, justo antes de las 7 am.Veinte minutos en el camino, me di cuenta de varios puntos negros festoneado un "bosque" Saguaro Cactus 50 metros al norte de la autopista interestatal.Jean-Francois clavó los frenos y con seguimiento respaldado 100 metros más o menos a lo largo del hombro para tener una mirada más cercana.
Los puntos negros son justo lo que esperábamos: Los buitres negros. De hecho, una gran cantidad de buitres negros.
Contamos con 208 repartidos en una superficie de 10.5 hectáreas. Es casi seguro que había más, como el paisaje en pendiente hacia abajo y fuera de la vista, lejos al norte de la carretera. Tomamos una lectura GPS, montamos en el vehículo, y continuamos. Incluso antes de que habíamos empezado nuestra cuenta oficial para el día que teníamos 20 veces el número de buitres en nuestro haber que los tres días anteriores combinados.
La ruta 166-millas en sí, lo que nos llevó a través de la pintoresca ciudad de Ajo y el enigmático pueblo de Why, produjo otros 27 buitres negros, incluyendo una bandada de 17 individuos que se elevan sobre el pueblo Tohono O'odham Nation of Sells. Aunque tuvimos un gran día en el campo que no habíamos visto ningún buitres. Al día siguiente, nos aseguramos nosotros mismos, sería mejor.
Paisaje Bosque Nacional de CoronadoY de hecho lo fue, tanto en términos de los buitres y el paisaje. Comenzamos como siempre a las 9 de la mañana, esta vez en el cruce de Tres Puntos, Arizona, al sur de Tucson. Nuestra ruta para el día incluyó una amplia kilometraje tanto en el Buena Vista Refugio de Vida Silvestre y el Bosque Nacional Coronado, ambos de los cuales produjo algunas de las mejores vistas visto durante nuestro tiempo en el estado.También produjo ensayo de cinco buitres y cuatro buitres negros, casi todos los cuales fueron vistos cerca de las ciudades gemelas de Nogales-uno cada uno en Arizona y México-los cuales son famosas entre los observadores de aves para sus vertederos.
El día confirmó lo que se estaba convirtiendo en un patrón predecible: Los buitres estaban buscando comida en los paisajes naturales dominados por el hombre en lugar de.
Nuestro último día de las encuestas de tráfico en la 13 ª sería nuestra más larga, 192 millas a través del condado de Cochise, en la esquina sureste del estado. La ruta, que bordea la frontera con México al oeste de Douglas, Arizona, y pasa directamente a través del pueblo del Viejo Oeste de Tombstone, dado que un solo buitre. Y una vez más, el pájaro fue visto cerca de un pueblo.
En general, nos habíamos visto sólo unas pocas docenas de buitres durante seis días de encuestas que cubrían más de 1.100 millas ... muchos menos buitres de lo que habíamos esperado. Es igualmente importante que no habíamos encontrado un sitio de captura invierno potencialmente viable para la especie, algo que esperábamos lograr como parte del gran esquema de las cosas. Todavía teníamos queda un día antes de nuestro vuelo de Hawk Mountain el 15 de enero, y nos decidimos a pasar por una visita a un buitre de pavo en lugar especial llamado "Jennie".
Nombrado en honor del ex aprendiz de Hawk Mountain Jennie Duberstein, el científico-educador para el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU., y la persona que organizó la logística para nuestro éxito de captura buitre en mayo pasado, "Jennie", fue el único de los seis pájaros satélite-etiquetados que no había decidido pasar el invierno en México o América Central. A pesar de que había volado al sur casi 300 kilómetros hacia México en octubre de 2013, "Jennie" inexplicablemente regresó apresuradamente a Arizona poco después y desde entonces se había mantenido.
"Jennie" (a la derecha) posarse en un árbol grande detrás de la escuela secundaria en Gila Bend.
"Jennie" (a la derecha) posarse en un árbol grande detrás de la escuela secundaria en Gila Bend.
Un correo electrónico a los SIG especialista por excelencia David Barber, de vuelta en el Santuario reveló que "Jennie" había pasado las tres noches anteriores en en un parque de la ciudad en Gila Bend, adjunto a la escuela secundaria allí.
Estábamos en Tucson en la noche del 13 de enero, y a las 5:45 AM de la mañana siguiente comenzamos con el plan de estar allí poco después del amanecer. Llegamos a la escuela a las 8:10 AM, doblamos la esquina de la vuelta al parque, y vimos nuestro primer buitre posado. Pues la suerte lo tendría, que era "Jennie".
En cuestión de segundos se voló 200 metros y volver a encaramado en un árbol exótico que había visto la noche anterior en Google "Street View". Su antenas y rastreo satelital unidad estaban justo donde los habíamos colocado más de 8 meses antes, bien unidos con cinta de teflón estilo mochila entre los hombros.Viendo "Jennie" vivo y bien era un lujo de culminación de Jean-Francois y yo, pero lo más importante, "Jennie" formaba parte de un conjunto de descanso de al menos otros 60 buitres. Sin "Jennie" no nos hubiéramos encontrado este lugar de descanso, lo que en realidad nos habíamos pasado a una milla de dos veces durante nuestras seis encuestas anteriores de la carretera. Lo más probable es este pavo buitre conjunto estaba dando de comer cerca, tal vez en una de las muchas granjas lecheras de tamaño industrial de Arizona.
Varios de los amigos "de Jennie" posándose en las pistas de atletismo de la escuela secundaria.
Varios de los amigos "de Jennie" posándose en las pistas de atletismo de la escuela secundaria.
El siguiente paso es determinar dónde estos buitres posan están alimentando.Una vez hecho esto, vamos a empezar a planificar para el esfuerzo de captura del próximo invierno. Mientras tanto, tenemos que empezar a planificar nuestra captura primavera, durante el cual esperamos trampa y el lugar unidades de seguimiento de hasta seis buitres adicionales. Seguimiento de buitres de Arizona junto con docenas de otras personas de en los EE.UU., Canadá y Argentina en otro lugar, nos está ayudando a aprender más sobre la ecología movimiento del carroñero más común y extendida obligado aviar en el mundo, un tipo de ave de presa que se ubica a nivel mundial como el mayor peligro de todos los rapaces.
Para formar parte de la red de apoyo de Hawk Mountain para esta investigación significativa, llamar o escribir a mí en 1-570-943-3411 ext. 108, y

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