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sábado, 25 de enero de 2014

buitres africanos son famosos para encontrar rápidamente los cadáveres

Un nuevo estudio revela que los buitres viajan enormes distancias para buscar alimento donde hay escasez de precipitaciones, la alta mortalidad presa

08 de enero 2014
Boise, Idaho - buitres africanos son famosos para encontrar rápidamente los cadáveres, tanto es así que se les considera clarividente en algunas partes de África. Pero, ¿cómo saben los buitres dónde encontrar alimentos a través de vastas regiones en el primer lugar? En un artículo que aparece en la edición del 08 de enero de la revista PLoS ONE , la Dra. Corinne Kendall, de la Universidad de Columbia y asesor técnico del buitre africano con la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre y sus colegas han descubierto que los buitres - en lugar de la agregación de donde los animales son más abundantes como se pensaba - en lugar de centrarse en las áreas y condiciones donde es más probable que mueran animales.
El artículo completo se puede encontrar en:http://dx.plos.org/10.1371/journal.pone.0083470
Corrine Kendall
Corrine Kendall se prepara para lanzar un buitre de espalda blanca después de capturar brevemente como parte de su investigación sobre las migraciones de buitres en África.
Durante décadas, los científicos han asumido que los buitres seguirían la más grande fuente de alimento disponible. En el caso de Mara-Serengeti ecosistema de África, estos serían los rebaños de ñúes migratorias, que en los últimos años han contaban por millones. En cambio, este estudio encontró que dos de las tres especies de buitres estudiados zonas de baja precipitación y por lo tanto presumiblemente alta mortalidad presa preferentemente seleccionados.
Se recogieron datos de dispositivos de telemetría GSM-GPS conectados a tres especies de buitres en el ecosistema Mara-Serengeti. Los dispositivos envían mensajes de texto de nuevo a la investigadora que detalla la ubicación y altitud de un ave individual. Los datos revelaron que los buitres se centraron en los inmensos rebaños de ñúes sólo durante la estación seca, cuando cientos de ñus mueren cada día de hambre o ahogamiento durante sus cruces de ríos peligrosos.
"Nuestro estudio muestra que los buitres buscan no zonas donde la fauna son muy abundantes, pero donde son más propensos a morir", dijo el autor principal Kendall. "Esto demuestra que para los buitres, la mortalidad presa es más importante que la abundancia de presas."
Los investigadores encontraron que para el resto del año, los buitres recorren enormes distancias en busca de alimento.
"Lo que ha sorprendido realmente nosotros es lo que los buitres hacen el resto del año", dijo Kendall. "De noviembre a junio, los buitres viajan por todo Kenia y el norte de Tanzania, con algunas personas que utilizan una superficie de más de 200.000 kilómetros cuadrados (77.000 millas cuadradas). Eso es una región más grande que el de Nueva Jersey y el estado de Nueva York se combina o aproximadamente el tamaño de todo el Reino Unido. "
Como uno de los únicos obligados carroñeros en el reino animal, los buitres están especialmente adaptados para alimentarse de animales muertos o cadáveres.
El coautor del estudio Keith Bildstein, director de ciencia de la conservación en Hawk Mountain Sanctuary dijo: "Sabíamos que los buitres utilizan vuelo eficiente en alza, una vista muy aguda, y la información, incluso de segunda mano entre sí para encontrar comida, pero tuvimos un pobre sentido de la forma en que decidir dónde buscar a escala de paisaje. "
En los últimos años, estos grandes movimientos han sido desastrosa para los pájaros. Los buitres de espalda blanca y buitres moteado, dos de las especies estudiadas, han sido listadas hasta el estado "en peligro" por la UICN debido a una disminución dramática visto a lo largo del continente africano.
Co-autor Munir Virani, director de los programas de África para The Peregrine Fund, dijo que debido a que los buitres pasan mucho tiempo fuera de las áreas protegidas, son extremadamente susceptibles a la intoxicación, que a menudo se produce cuando los ganaderos ponen los plaguicidas sobre los cadáveres de las vacas y otros animales muertos por los leones o hienas. "Se puede imaginar lo difícil que es para proteger una especie que utiliza no sólo los varios parques, pero también pasa mucho tiempo en áreas que están totalmente desprotegidos", dijo Virani.
Pero la protección de estos carroñeros críticos, que ayudan a mantener las sabanas africanas limpia y reducir el riesgo de la rabia y otras enfermedades, es ahora el foco de un nuevo esfuerzo por parte de la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre, el Fondo Peregrino, y Hawk Mountain Sanctuary.
Steve Zack, coordinador de la conservación de aves en el WCS, está trabajando con Kendall y otros en la conformación de un esfuerzo de conservación para revivir las poblaciones de buitres al tiempo que elimina la intoxicación. "Esta información es fundamental para comprender la magnitud del esfuerzo necesario para proteger a las especies de buitres en el este de África", dijo. "Los nuevos conocimientos deja claro que se necesita a las comunidades locales de acoplamiento mucho más allá de los límites del parque para enfrentar y eliminar el envenenamiento."
Este trabajo fue realizado en colaboración con el Dr. Virani de The Peregrine Fund, el Dr. Hopcraft de Frankfurt Zoological Society, el Dr. Bildstein del Hawk Mountain Sanctuary, y el Dr. Rubenstein, de la Universidad de Princeton.
El Fondo Peregrino 
5668 West Flying Hawk Lane, Boise, Idaho 83709 
Teléfono: 208.362.3716 | Fax: 208.362.2376 | Email: tpf@peregrinefund.org

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