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UN MUNDO DE PROTECCIÓN DE LOS BUITRES

miércoles, 16 de octubre de 2013

BUITRES ENCAPUCHADOS

Keith sosteniendo un etiquetado Buitre encapuchado juvenil satélite
Keith sosteniendo un etiquetado Buitre encapuchado juvenil satélite
Por Keith L. Bildstein, Ph.D. 
Sarkis Acopian Director de Conservación de la Ciencia 
03 de octubre 2013
Como los lectores de este blog saben muy bien, los buitres de África están en problemas ... un gran problema. Nueve de 11 especies son "Red Listado" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, ya sea como Casi Amenazado, Vulnerable, En Peligro o En Peligro Crítico, y muchas poblaciones de la región se enfrentan a la amenaza inmediata de extirpación. Buitres con capucha, cuya ecología movimiento Hawk Mountain decidió estudiar en detalle en 2012 no son la excepción (la especie se considera En Peligro a nivel mundial), y muchas de las poblaciones, tanto en el este de África y Sudáfrica parecen estar en declive empinado.
Con el apoyo fundamental de la Fundación Wallace de Investigación y North Star Ciencia y Tecnología, Hawk Mountain y sus colegas de África están en el proceso de colocación de dispositivos de localización por satélite de Buitres encapuchados individuales en muchas partes de su gama africana. En efecto, si todo va según lo previsto, dos o más dispositivos de seguimiento serán puestos en Buitres encapuchados en Etiopía, Kenia y Sudáfrica a finales de este otoño.
A principios de esta semana, mis colegas y yo colocaron cuatro unidades sobre Buitres encapuchados (tres menores y un adulto) en Gambia, un pequeño país de África Occidental, rodeado por todos los lados a excepción de su costa atlántica de Senegal. La obra fue muy bien y lo que aprendí durante mi corta visita a este país africano ha levantado el ánimo considerablemente.
Clive Barlow, un colega de Gambia intrépido y nuevo amigo, ha estado observando Buitres encapuchados durante décadas en Gambia, y su disposición a colaborar con Hawk Mountain me permitió y rapaz especialistas Dr. Marc Bechard de la Universidad Estatal de Boise y el Dr. Corinne Kendall de Columbia Universidad para llevar a cabo una serie de encuestas de carretera en Gambia, así como la captura y la etiqueta de cuatro personas para el seguimiento por satélite. Clive, quien ha trabajado en Gambia como un ornitólogo de 30 años, co-escribió el libro sobre las aves de Gambia con el Dr. Tim Wacher ZSL Reino Unido (Barlow et al. 1997. Una guía de campo de aves de Gambia y Senegal ), y l sentó las bases perfectamente.
Nuestro primer día en la planta de reuniones nuestras contrapartes enelDepartamento de Parques y Vida Silvestre de Gestión de Gambia , incluido su director, el Sr. Momodou L. Kassama, y explicar la forma en que la intención de continuar con nuestro trabajo y discutir los detalles de nuestro permiso. El segundo día incluye un sitio de cebo trampa que Clive había sido "pre-hostigamiento" por semana y sentarse a esperar a los buitres para llegar.
Y llega lo hicieron.
Parte de un gran terreno comunal Roost utilizado por buitres encapuchados cerca del aeropuerto nacional de Gambia.
Parte de un gran terreno comunal Roost utilizado por buitres encapuchados cerca del aeropuerto nacional de Gambia.
Hemos colocado el cebo-a muerto recientemente interno de pollo de salida y puso la trampa a las 9:30 am A las dos horas las primeras aves (dos adultos y un menor de edad) se dejaron caer y dentro de un minuto, que había atrapado a nuestros dos primeros buitres encapuchados: un adulto que Makasutu nombrado después de que el bosque privado que habíamos cogido a, y un menor de edad nombrado Mandina-Gambia, después de que el Mandina Lodge, que te dejen elegir ecoturista utilizamos como campamento base. Además de la colocación de unidades de seguimiento de las aves, hemos recogido una pequeña cantidad de sangre de cada uno de ellos para determinar el sexo y el análisis genético eventual, las pesó, y les libera de nuevo en el medio natural en el corto plazo. Es inusual para atrapar dos pájaros al mismo tiempo, así que estábamos seguros de nuestra gran comienzo. Al día siguiente cogimos y etiquetada otro juvenil en el Departamento de Parques y Reserva Natural de Manejo de Vida Silvestre Abuko a unos 20 kilómetros de distancia, y la llamó Abuko en honor de la reserva.También llevamos a cabo la primera de tres cargos de carretera a lo largo de una ruta de 24 kilómetros en la que vimos un sorprendente (al menos para nosotros) 654 Buitres encapuchados. Dos días después cogimos un segundo juvenil en Abuko y la llamó con capucha Tan ... "Tan", que significa "buitre" en la lengua local wolof. Dos encuestas de carretera adicionales más adelante en la semana sugirieron que en más occidental Gambia, al menos, las poblaciones de aproximadamente 20 aves por kilómetro cuadrado, eran la norma, que es mucho más que cualquiera de nosotros había anticipado. De hecho, en comparación, sólo tenía unas pocas docenas hoodies durante cinco semanas de trabajo en la región de Masai Mara en el sur de Kenia en 2011 y 2012.Why las aves están haciendo tan bien en Gambia sigue siendo un misterio, pero el estudio de los movimientos de estas aves, y comparándolas con las de las aves en las poblaciones disminución promete a otro lugar para ser un primer paso importante en la comprensión de la ecología de las especies en diferentes partes de la misma gama, el cual, a su vez, debe ayudar a evaluar mejor donde las amenazas para esta especie ponen y cómo podríamos mejorar el diseño de estrategias efectivas para su supervivencia.
Varios buitres encapuchados adultos en un sitio de captura.
Varios buitres encapuchados adultos en un sitio de captura.
Por desgracia, una semana en Gambia es más que un pequeño paso en la dirección correcta. Es necesario seguir trabajando, incluyendo marcas satelitales muchas más aves. La tarea no será fácil, pero por las razones para hacerlo es simple. Si no aprendemos más acerca de esta ecología de las especies y el comportamiento, y que no se aprende rápidamente, podemos perder poblaciones ecológicamente funcionales de este el más extendido de todos los trabajos de campo vultures.More África requerirá más financiamiento, por supuesto. Pero mi viaje a un paraíso para los buitres encapuchados sólo ha servido para rejuvenecer mi entusiasmo por este importante proyecto. La pérdida de poblaciones ecológicamente importantes de buitres en el sur de Asia ha traído consigo un aumento espectacular en la recolección de residuos perros salvajes, que, a su vez, ha dado lugar a la rabia en los seres humanos se elevan súbitamente en muchos lugares. Simplemente no podemos darnos el lujo de dejar que eso suceda en África, el centro del buitre del Viejo Mundo diversity.Hawk Montaña planea estar en esta buena pelea para la duración. Si quieres ayudar a Hawk Mountain en este esfuerzo realmente vale la pena, por favor póngase en contacto conmigo.
Para obtener información sobre cómo puede ayudar, contacte a:  mailto :/ / bildstein@hawkmtn.org o 570-943-3411 x108.
Agradecimientos: Mawdo Jallow y Lamin Sanyang (DPWM), Lawrence Williams, Linda Inglés y el personal Mandina Lodges @ Makasutu, Dr. Tony Fulford & Dave Montrieul (encuestas y fotografías de carretera)
Keith holding a satellite tagged juvenile Hooded Vulture
Keith holding a satellite tagged juvenile Hooded Vulture
By Keith L. Bildstein, Ph.D.
Sarkis Acopian Director of Conservation Science
3 October 2013
As readers of this blog know all too well, Africa’s vultures are in trouble … big trouble. Nine of 11 species are “Red Listed” by the International Union for the Conservation of Nature, either as Near Threatened, Vulnerable, Endangered, or Critically Endangered, and many regional populations face the immediate threat of extirpation. Hooded Vultures, whose movement ecology Hawk Mountain decided to study in detail in 2012 are no exception (the species is now considered Endangered globally), and many populations in both East Africa and South Africa appear to be in steep decline.
With critical support from the Wallace Research Foundation and North Star Science and Technology, Hawk Mountain and its colleagues in Africa are in the process of placing satellite tracking devices on individual Hooded Vultures in many parts of its African range. Indeed, if all goes according to plan, two or more tracking devices will be placed on Hooded Vultures in Ethiopia, Kenya and South Africa later this autumn.
Earlier this week my colleagues and I placed four units on Hooded Vultures (three juveniles and one adult) in The Gambia, a small West African nation surrounded on all sides except for its Atlantic Coast by Senegal. The work went extremely well and what I learned during my short visit to this African nation has lifted my spirits considerably.
Clive Barlow, an intrepid Gambian colleague and new friend, has been watching Hooded Vultures for decades in The Gambia, and his willingness to partner with Hawk Mountain allowed me and raptor specialists Dr. Marc Bechard of Boise State University and Dr. Corinne Kendall of Columbia University to conduct a series of road surveys in The Gambia, as well as catch and tag four individuals for satellite tracking. Clive who has worked in The Gambia as an ornithologist for 30 years, co-wrote the book on Gambian birds with Dr. Tim Wacher ZSL UK (Barlow, et al. 1997. A field guide to Birds of The Gambia and Senegal), and l laid the ground work perfectly.
Our first day on the ground included meeting our counterparts inthe Gambia Department of Parks and Wildlife Management, including its director Mr. Momodou L. Kassama, and explaining how we intended to proceed with our work and discussing the details of our permit. The second day included baiting a trap site that Clive had been “pre-baiting” for weeks and sitting back and waiting for the vultures to arrive.
And arrive they did.
Part of a large communal ground roost used by Hooded Vultures near the national airport in The Gambia.
Part of a large communal ground roost used by Hooded Vultures near the national airport in The Gambia.
We placed the bait–a recently killed domestic chicken–out and set the trap at 9:30 a.m. Within two hours our first birds (two adults and a juvenile) dropped down and within a minute, we had trapped our first two Hooded Vultures: an adult we named Makasutu after the privately protected forest we had caught it in, and a juvenile named Mandina-Gambia, after the Mandina Lodge, the ecotourist facilty we used as base camp. In addition to placing tracking units on the birds, we collected a small amount of blood from each of them for sexing and eventual genetic analysis, weighed them, and released them back into the wild in short order. It is unusual to trap two birds simultaneously so we were confident about our great start.  The next day we caught and tagged another juvenile in the Department of Parks and Wildlife Management’s Abuko Nature Reserve about 20 kilometers away, and named it Abuko in honor of the reserve. We also conducted the first of three roadside counts along a 24-kilometer route during which we saw an astounding (at least to us) 654 Hooded Vultures. Two days later we caught a second juvenile at Abuko and named it Tan Hoodie … “Tan” meaning “vulture” in the local Wolof language. Two additional road surveys later in the week suggested that in western-most Gambia, at least, populations of approximately 20 birds per square kilometer were the norm, which is far more than any of us had anticipated. Indeed by comparison, I had only a few dozen hoodies during five weeks of work in the Masai Mara region of southern Kenya in 2011 and 2012.Why the birds are doing so well in The Gambia remains something of a mystery, but studying the movements of these birds, and comparing them with those of birds in decline populations elsewhere promises to be an important first step in understanding the species ecology in different parts of it range, which, in turn, should help us better assess where the threats to this species lay, and how we might better design effective strategies for their survival.
Several adult Hooded Vultures at a trapping site.
Several adult Hooded Vultures at a trapping site.
Unfortunately, one week in the Gambia is but a tiny step in the right direction.  Additional work, including satellite tagging many more birds is needed. The task will not be easy but for the rationale for doing it is plain. If we don’t learn more about this species ecology and behavior, and we don’t learn it quickly, we may lose ecologically functional populations of this the most widespread of all African vultures.More field work will require more funding, of course. But my trip to a haven for Hooded Vultures has only served to rejuvenate my enthusiasm for this important project. The loss of ecologically significant populations of vultures in southern Asia has brought with it dramatic increases in scavenging feral dogs, which, in turn, has resulted in rabies in humans skyrocketing in many places. We simply can’t afford to let that happen in Africa, the center of Old World Vulture diversity.Hawk Mountain plans to be in this good fight for the duration. If you want to help Hawk Mountain in this truly worthwhile effort, please contact me.
For information about how you can help, contact: mailto://bildstein@hawkmtn.orgor 570-943-3411 x108.
Acknowledgements:  Mawdo Jallow & Lamin Sanyang (DPWM) , Lawrence Williams , Linda English & staff Mandina Lodges @ Makasutu, Dr Tony Fulford & Dave Montrieul (road surveys & photographs)

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