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UN MUNDO DE PROTECCIÓN DE LOS BUITRES

lunes, 6 de mayo de 2013

SIGUIENDO A LOS BUITRES


Mapas virtuales del buitre leonado y el alimoche

 



Fotografia: Danieltxo, tomada en Zudaire Navarra

Lugares de nidificación de buitres leonados en el área estudiada. | PLOS ONE
ELMUNDO.es | Madrid
Google Street View, la herramienta de Google Maps y Google Earth para navegar por mapas virtuales de ciudades y carreteras, ha encontrado aplicación científica. Un equipo de biólogos del CSIC ha conseguido evaluar los ecosistemas del buitre leonado y el alimoche común, en la cordillera Cantábrica, desde una remota distancia y en areas muy extensas. Todo gracias a la herramienta disponible gratuitamente en internet.
Dada la dificultad de analizar de cerca los cortados rocosos de la cordillera Cantábrica donde habitan estas especies, la precisión a la hora de reconocer estos hábitats era muy baja. La aplicación, sin embargo, ha permitido a los investigadores del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos de la Universidad de Castilla la Mancha reconocer hasta un 66% de estos cortados y obtener datos sobre el tipo de sustrato rocoso, la presencia de cuevas para la nidificación y el tipo de vegetación.
"La caracterización de ciertos tipos de hábitat resulta todavía muy laboriosa, requiriendo costosos estudios de campo, especialmente si se abarcan áreas extensas", afirma el investigador Pedro Olea. Con Google Street View, que permite observar imágenes georreferenciadas, con sus coordenadas gráficas y en alta calidad, han medido los 7.000 kilómetros cuadrados de hábitats de estas especies y conseguido reducir "tanto el tiempo empleado en un 36 % de media como el dinero necesario en un 49,5 %" si lo comparamos con visitas de campo con un vehículo.
A la hora de identificar los cortados rocosos, la herramienta de Google tiene una precisión del 100 %, mientras que los mapas derivados de modelos digitales del terreno localizan entre un 62% y un 95% de los cortados.
Google Street View comenzó como una suerte de mapa virtual interactivo de ciudades, pero sus creadores no cierran puertas a diferentes aplicaciones. En 2012 ya mapearon regiones de coral en diversos mares y se adentraron en bosques y llanuras para ayudar a guiarse a senderistas. La utilidad que estas nuevas funcionalidades tienen para la ciencia es inmensa, "no solo en el estudio y caracterización de hábitatas naturales sino en muchos otros campos", coinciden los investigadores.
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