viernes, 10 de mayo de 2013


The Cape Griffon - To be….or not to be?
As per our previous blog entry, neither Jan nor Eleanor has any official nature training of any kind. All knowledge gained was from studies of literature and the internet. The information accompanying the photos was obtained from several sources including, but not limited to BirdLife International, BirdLife South Africa and Wikipedia. This information is used to promote awareness and conservation and is not used for any gain in any form.
The species discussed here was photographed at Giants Castle, KZN, South Africa.
The Cape Griffon or Cape Vulture (Gyps coprotheres), also known as Kolbe's Vulture is endemic to Southern Africa and is found mainly in South Africa, Lesotho, Botswana and in some parts of northern Namibia. It nests on cliffs and lays one egg per year.
Key Facts as per Birdlife International:
Current IUCN Red List category:                Vulnerable (Vulnerable in South Africa, regionally extinct in Swaziland and critically endangered in Swaziland)
Population size                                                5300-6700 mature individuals
Population trend                                            Decreasing
The population size is decreasing at a rapid rate. We are awaiting the 2013 release of the UICN Red List to see if the category for this species is worse off this year.
Either ways, the Cape Griffon is close to extinction and is heading straight in that direction unless something is done. Birdlife South Africa is involved in couple of projects to attempt to protect the species.
The question is what is it that is causing the decrease in the population of the Cape Griffon? What are the threats to the survival of this species? Sixteen known or suspected mortality factors were identified and ranked at an expert workshop with a decrease in the amount of carrion (particularly during chick-rearing), inadvertent poisoning, electrocution on pylons or collision with cables, loss of foraging habitat and unsustainable harvesting for traditional uses considered the most important factors.
Poisoning is one of the major reasons that the Cape Griffon is facing extinction. The substance that was pinpointed to cause the fatalities is diclofenac. Diclofenac is found in some very common non-steroidal anti-inflammatory medicine used by humans. It also used to treat livestock.  Although mostly harmless to humans and domestic animals, it is a deadly poison to the Cape Griffon feeding on the carcass.
It is now believed that diclofenac poisoning may be responsible for the decimation of the critically endangered  White-rumped Vulture (Gyps bengalensis) in Southern and South Eastern Asia. In 1985 the species was described as "possibly the most abundant large bird of prey in the world" and often considered a nuisance but is now rare.
The Indian government banned the drug for veterinary use in 2006 to save vultures, but it is still being used. The same painkiller for humans is now being diverted for veterinary use. Demanding that the government make it a prescriptive drug, Dr Asad Rahmani, Director of the Bombay Natural History Society (BirdLife in India) said vultures feeding on carcasses of cattle given diclofenac die in three to 10 days.
“The study by Indian Veterinary Research Institute has shown that kidney failure occurs in such vultures and they don’t recover,” he said.
“For vultures, this drug is as lethal as cyanide,” he stressed.
Non-governmental organizations have successfully raised awareness among farming communities in South Africa of the plight of this species. In Namibia, both communal and commercial farmers have been educated about the benefits that vultures bring and thus the disadvantages of poisoning carcasses, whilst there is also an education centre and education programme for schools.
By making improvements on pylon designs, this threat was reduced. The national electricity supplier in South Africa has replaced pylons in some regions with a design that reduces electrocution risk to large birds and breeding numbers have increased in one area.
Collisions are very difficult to control. With development in rural areas, more power grids are erected. Besides normal collisions, a new threat lingers for this species i.e. the construction of a windfarm in Lesotho.
The proposed development of a wind farm at Letseng in Lesotho could have severe impacts on the already declining populations of Cape Griffons. South Africa and Lesotho share the responsibility of safeguarding the populations of Cape Griffons in the Lesotho Highlands and the surrounding escarpment of South Africa.
Vultures appear to be particularly prone to colliding with the turbine blades. High collision rates have been observed in Griffon Vultures at wind farms in Europe, most notably in Tarifa, Spain.  The Griffon Vulture is a close relative of the Cape Vulture.  A recent study in Tarifa, Spain, estimated that 0.22 vulture deaths occurred per turbine per year. This was reduced by approximately half with the introduction of mitigation, but even with mitigation one can expect that for every 10 turbines at least one vulture will be killed every year.
It was estimated that, since 2002, turbines located over two sites in the Tarifa region have been responsible for an average of 57 Griffon Vulture and 67 Common Kestrel deaths per year. Most of the individuals have been killed by a small number of turbines.
Southern Africa birds will not be able to sustain similar levels of annihilation.  The public was requested to assist BirdLife SA and BirdLife International to make the power company withdraw its proposal to erect the windfarm with 42 wind turbines.
In southern Africa, vultures are caught and consumed for perceived medicinal and psychological benefits. It is estimated that 160 vultures are sold and that there are 59,000 vulture-part consumption events in eastern South Africa each year, involving an estimated 1,250 hunters, traders and healers. At current harvest levels, the populations of this species in the Eastern Cape, KwaZulu-Natal and Lesotho could become locally extinct within 44-53 years.
It was mistakenly believed by so-called “magic muti healers” that smoking dried vulture brains would confer supernatural powers upon gamblers enabling them to predict match results of the 2011 football World Cup.
In conclusion, as scavengers, vultures play an important role in the ecosystem by contributing to the decomposition of dead animal matter, cleaning the environment and reducing the spread of diseases. The Cape Griffon is a magnificent animal. From the above threats, it is clear that NGO’s have their hands full to try and save the species from extinction.  We, as human beings, also have an obligation to protect what is left of our environment for the sake of our future.

 El Buitre del Cabo - Ser .... o no ser?
De acuerdo con nuestra anterior entrada del blog, ni Ene ni Eleanor tiene ningún tipo de formación oficial de la naturaleza de cualquier tipo. Todos los conocimientos adquiridos fueron de los estudios de la literatura e Internet. La información que acompaña a las fotos se obtuvo de varias fuentes, incluyendo, pero no limitado a BirdLife International, BirdLife Sudáfrica y Wikipedia. Esta información se utiliza para promover el conocimiento y la conservación y no se utiliza para lucro de ninguna forma.
Las especies discutidas aquí fueron fotografiadas en el Giants Castle, KwaZulu-Natal, Sudáfrica.
El Buitre del Cabo (Gyps coprotheres), también conocido como buitre de Kolbe es endémicao de África del Sur y se encuentra principalmente en Sudáfrica, Lesotho, Botswana y en algunas partes del norte de Namibia. Anida en los acantilados y pone un huevo por año.
 Datos clave por Birdlife Internacional:
UICN actual categoría de la Lista Roja: Vulnerable (Vulnerable en Sudáfrica, regional extinguido en Swazilandia y en peligro crítico en Swazilandia)
Tamaño de la población 5300-6700 individuos maduros
Tendencia de disminución de la población
El tamaño de la población está disminuyendo a un ritmo rápido. Estamos a la espera del lanzamiento 2013 de la Lista Roja de la UICN para ver si la categoría de esta especie está peor este año.
De cualquier manera, el Cabo Griffon se encuentra cerca de la extinción y se dirige directamente a esa dirección a menos que se haga algo. Birdlife Sudáfrica participa en dos proyectos para tratar de proteger la especie.
La pregunta es ¿qué es lo que está causando la disminución de la población del Cabo Griffon? ¿Cuáles son las amenazas a la supervivencia de esta especie? Fueron identificados y clasificados en un taller de expertos con una disminución en la cantidad de carroña (especialmente durante de cría), el envenenamiento accidental, la electrocución en torres de alta tensión o la colisión con los cables, la pérdida de hábitat de alimentación y la recolección no sostenible dieciséis factores de mortalidad conocidas o sospechadas de los tradicionales Los usos considerados los factores más importantes.
El envenenamiento es una de las principales razones por las que el cabo Griffon está en peligro de extinción. La sustancia que se ha señalado para hacer que las víctimas mortales es el diclofenaco. El diclofenaco se encuentra en un medicamento anti-inflamatorio no esteroide muy común utilizado por los seres humanos. También se utiliza para tratar el ganado. Aunque en su mayoría inofensivas para los seres humanos y los animales domésticos, es un veneno mortal para la alimentación Griffon cabo en la canal.
Ahora se cree que el envenenamiento diclofenac puede ser responsable de la destrucción de los Buitres Ceja Blanca en peligro crítico (Gyps bengalensis) en el sur y Asia Sur-Oriental. En 1985 la especie fue descrita como "posiblemente el más abundante ave rapaz grande del mundo", y consideran a menudo una molestia, pero ahora es poco frecuente.
El gobierno de la India prohibió el fármaco de uso veterinario en 2006 para salvar a los buitres, pero todavía se está utilizando. El mismo analgésico para los seres humanos está siendo desviada para uso veterinario. Exigir que el gobierno lo convierten en un medicamento prescriptivo, el Dr. Asad Rahmani, director de la Sociedad de Historia Natural de Bombay (BirdLife en la India), dijo buitres que se alimentan de cadáveres de ganado dados die diclofenac en tres a 10 días.
 "El estudio de la India Instituto de Investigación Veterinaria ha demostrado que la insuficiencia renal se produce en esos buitres y no recuperarse", dijo.
"Para los amantes, esta droga es tan letal como el cianuro", subrayó.
Las organizaciones no gubernamentales han logrado recaudar conciencia entre las comunidades agrícolas en el sur de África, de la situación de esta especie. En Namibia, ambos agricultores comunales y comerciales han sido educados sobre los beneficios que aportan los buitres y así los inconvenientes de las canales de intoxicación, mientras que también hay un centro de educación y un programa de educación para las escuelas.
Al hacer mejoras en los diseños pilón, esta amenaza se ha reducido. El proveedor nacional de electricidad en Sudáfrica ha sustituido pilones en algunas regiones con un diseño que reduce el riesgo de electrocución de aves de gran tamaño y los números de cría se han incrementado en un área.
Las colisiones son muy difíciles de controlar. Con el desarrollo de las zonas rurales, se erigen más redes eléctricas. Además de las colisiones normales, una nueva amenaza para esta especie perdura es decir la construcción de un parque eólico en Lesotho.
La propuesta de desarrollo de un parque eólico en Letseng en Lesotho podría tener graves consecuencias para las poblaciones ya la disminución de Cabo Griffons. Sudáfrica y Lesotho comparten la responsabilidad de salvaguardar las poblaciones de Cabo Griffons en Lesotho Highlands y la cordillera circundante de Sudáfrica.
Buitres parecen ser particularmente propensos a chocar con los álabes de la turbina. Las altas tasas de colisión se han observado en buitres leonados en los parques eólicos en Europa, sobre todo en Tarifa, España. El buitre leonado es un pariente cercano del buitre del Cabo. Un estudio reciente en Tarifa, España, estima que 0,22 muertes ocurrieron buitre por turbina por año. Esto se redujo aproximadamente a la mitad con la introducción de la mitigación, pero incluso con la mitigación se puede esperar que por cada 10 turbinas será matado por lo menos un buitre cada año.
Se estima que, desde 2002, las turbinas ubicadas en dos sitios de la región de Tarifa han sido responsables de un promedio de 57 Buitre Leonado y 67 muertes Cernícalo común por año. La mayoría de las personas que han muerto a manos de un pequeño número de turbinas.
Aves de África del Sur no podrán mantener los niveles similares de aniquilación. Se pidió al público a asistir a BirdLife SA y BirdLife International para que la empresa de energía que retire su propuesta de construir el parque eólico con 42 aerogeneradores.
En el sur de África, los buitres son capturados y consumidos por los beneficios medicinales y psicológicas percibidas. Se estima que 160 buitres se venden y que hay 59.000 eventos consumo buitre parte en el este de Sudáfrica cada año, con la participación unos 1.250 cazadores, comerciantes y curanderos. En los niveles de captura actuales, las poblaciones de esta especie en la Provincia Oriental del Cabo, KwaZulu-Natal y Lesotho podrían extinguirse localmente dentro de 44 a 53 años.
Se cree erróneamente por los llamados "magia muti curanderos" que fumar cerebros secos buitre sería conferir poderes sobrenaturales a los jugadores lo que les permite predecir resultados de los partidos de la Copa del Mundo de fútbol 2011.
En conclusión, como carroñeros, buitres juegan un papel importante en el ecosistema, contribuyendo a la descomposición de la materia animal muerto, la limpieza del medio ambiente y la reducción de la propagación de enfermedades. El cabo Griffon es un magnífico animal. De las amenazas anteriores, es evidente que las ONG tienen sus manos llenas para tratar de salvar la especie de la extinción. Nosotros, como seres humanos, también tenemos la obligación de proteger lo que queda de nuestro medio ambiente por el bien de nuestro futuro.

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